Главная » Флора и фауна » Слоны и их предки


Слоны и их предки

Флора и фауна

Fyn

30 октября 2012

Напечатать

Слоны и их предки Andrea Hill/istock

В древности на Земле обитало много видов хоботных, которые отличались друг от друга размерами, внешним видом, количеством бивней и особенностями волосяного покрова тела. Хотя сегодня хоботные водятся исключительно в Восточном полушарии, некоторые из них - например, мамонты или амелобелодоны - когда-то жили и в Новом Свете.

Относительно недавно на основе генетических и биохимических исследований было доказано, что ближайшими родственниками слонов являются даманы и сирены. В ледниковую эпоху ярким представителем хоботных был мамонт. У этого животного были сравнительно небольшие уши, а всё тело было покрыто густой длинной (20 - 25 см) тёмно-коричневой или рыжеватой волнистой шерстью. Оба этих признака сформировались в результате приспособления к холодному климату, помогая животному сокра-щать потери тепла.
Слон сначала набирает воду в хобот, а затем с большой силой разбрызгивает её над собой; очень часто он засовывает хобот в рот и впрыскивает воду в горло. В полость хобота (с учётом особого углубления в черепе) может поместиться около ведра воды.

Виды слонов отличаются строением позвоночника: так, у африканских возле головы есть характерное «седло», а вот у индийских, наоборот, на этом месте позвоночник выгибается вверх.

Пищу слонов составляют травы, листья, корни, ветки, цветы и плоды растений.
У этих животных огромный аппетит - ежедневно они съедают свыше 200 кг пищи и выпивают до 200 литров воды.

Хобот индийского слона заканчивается гибким пальцеобразным выростом, а на конце хобота африканского слона таких выростов два.

Поверхность коренных зубов индийского слона оснащена небольшими пластинками, а у африканского вида она заметно волнистая: это облегчает животным пережёвывание пищи. До сих пор индийских слонов используют как рабочих животных в сельском хозяйстве и на лесоразработках; первым упоминаниям о рабочих животных этого вида насчитывается более 5,5 тысячи лет.

Находясь под опекой своих матерей, слонята резвятся, играют и устраивают шуточные поединки друг с другом. Когда самцы подрастают, самки всё чаще начинают их отталкивать, а после достижения самцами 10-летнего возраста их изгоняют из стада. Взрослые самцы живут бобылями, или, наоборот, собираются в большие стада. Слоны достигают половой зрелости в возрасте 10 лет. Беременность длится 22 месяца, после чего рождается слонёнок весом около 100 кг. Так как малыши долгое время несамостоятельны, слонихи рожают раз в несколько лет. Самки могут беременеть до 60 лет.

И у индийских, и у африканских слонов нет потовых желёз, как у других млекопитающих - и, чтобы поддерживать кожу в нормальном состоянии, животные регулярно купаются в любых подходящих водоёмах и часто обсыпают себя песком или землёй, что помогает избавиться от многочисленных паразитов, живущих на поверхности кожи.

Высокая цена на слоновьи бивни и большой спрос на них - вот что является стимулом для большинства браконьеров. Сегодня обоим видам слонов грозит полное уничтожение.

Широкая, округлая стопа слона состоит из жировой и хрящевой тканей, создающих пружинящую подушку, которая прекрасно амортизирует огромный вес животного при ходьбе или беге.

У слонов необыкновенно хорошая память. Во время больших засух, которые случаются раз в несколько десятилетий, старые слонихи приводят своё стадо к никогда не пересыхающему водопою, местоположение которого помнят ещё со времён своей молодости.

Во многих азиатских странах к слонам относятся как к священным животным; считается, что они наделены сверхъестественными способностями.

Ганеша - слоноголовый бог мудрости - слывёт в Индии покровителем семьи и почитается как символ новых начинаний в бизнесе.







После этой статьи часто читают:

  • Слоны общаются на тайном языке
  • Продолжительность жизни рыб
  • Верблюды
  • Очерк: десятиногие раки
  • Гага-гребенушка в Гренландии
  • Лисица
  • Барсук


  • Просмотрено: 9674 раз

    Добавление комментария

    Имя:*
    E-Mail не обязательно:
    Введите слова или цифры, показанные на изображении: *

    Поиск по сайту

    Карта сайта:
    1 ,2 ,3 ,4 ,5 ,6 ,7 ,
    8 ,9 ,10 ,11 ,12 ,13
    Пользователи  Статистика

    Архив новостей

    Январь 2017 (3)
    Март 2016 (4)
    Январь 2016 (6)
    Сентябрь 2015 (5)
    Апрель 2015 (4)
    Март 2015 (5)

    Правила

    Наши друзья

    Новости партнеров

    01Категории

    02Популярные статьи


    03Опрос на сайте

    Вам понравились наши статьи? Сделайте комментарий и проголосуйте, пожалуйста. Нам важно ваше мнение.

    Отлично, добавил в закладки
    Хорошо, статьи понравились
    Кое-что интересно, выборочно
    Скучные статьи
    Оставил комментарий
    Читать и писать неумею


    04Календарь

    «    Октябрь 2017    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    11
    12
    13
    14
    15
    16
    17
    18
    19
    20
    21
    22
    23
    24
    25
    26
    27
    28
    29
    30
    31