Главная » Флора и фауна » Жирафы. Пятнистые великаны саванны.


Жирафы. Пятнистые великаны саванны.

Флора и фауна

Jans

6 апреля 2009

Напечатать

Жирафы. Пятнистые великаны саванны. В Национальном парке Серенгети на севере Танзании, на сравнительно небольшой площади в 13 тысяч километ­ров, живут четыреста тысяч антилоп, двести тысяч зебр и примерно полмиллиона газелей. По сравнению с этими цифрами поголовье жирафов в Серенгети выглядит скромно: всего каких-то одиннадцать ты­сяч. Но когда научный центр имени Михаэля Гржимека в Банаги приступил к деталь­ному изучению этой территории, он не мог пройти мимо «самого длинношеего». Ведь Серенгети расположен в саванне, где древес­ная растительность представлена колючими зонтичными акациями, которые служат основ­ной пищей жирафов. С помощью длинного, гиб­кого и совершенно нечувствительного к уколам колючек языка жираф обрывает самые нежные молодые листья. Если же учесть, что его дневной рацион равен примерно ста килограммам, то ста­новится понятным опасение за судьбу акациевых лесов в саванне.
Проверить обоснованность тревоги взялся англий­ский зоолог Робин Пеллеу. А для этого предстояло досконально изучить образ жизни великанов саванны.
«На первый взгляд эта задача кажется простой. В редколесной травянистой саванне гиганты жирафы должны быть видны на большом расстоянии. Остаётся выбрать определённое стадо, понаблюдать, какое расстояние оно покрывает во время кормёжки, а по­том сесть за стол и произвести соответствующие рас­чёты, - пишет Пеллеу. - Но при наблюдениях за животными простых задач не бывает. Взять хотя бы обыкновенную саванну. Приветливая и гостеприимная равни­на, поросшая густой травой, встречает исследователя весьма враждебно: в ней не ступишь и шага, не заце­пившись за колючий кустарник или не оцарапав­шись о твёрдый как железо шип акациевой поросли. Единственный выход - это «лендровер».
Но попробуйте поколесить на нём без дорог, по густой траве со скоростью 50 - 60 километров, рискуя угодить в какую-нибудь выбоину, отче­го сразу ломается ось, и вы поймёте, что значит наблюдать за животными не в вольере зоопарка, а в естественных для всех условиях. Причём жираф не думает о вашей безопасности и при всей своей кажущейся неуклюжести может развивать ско­рость до 50 километров. На экране телевизора этот своеобразный плавный галоп, когда живот­ное откидывает далеко назад голову и шею, а затем глубоко кланяется при каждом прыжке, производит комическое впечатление. Трудно по­верить, что это не замедленная съёмка, а беше­ная гонка по пересечённой местности, когда «лендровер» в любой момент может перевер­нуться.
Без надёжного метода спасения каждого жи­рафа приступать к исследованию их образа жиз­ни бессмысленно. К счастью, на помощь мне пришла сама природа: ни один жираф не похож на другого, у каждого на шкуре свой неповтори­мый узор. Как не бывает двух одинаковых отпе­чатков пальцев у людей, так и пятна жирафов надёжно отличают великанов друг от друга. Эти пятна могут быть светлее или темнее - в зави­симости от возраста, но они никогда не меняют своей формы и расположения. У меня набралась целая коллекция фотографий жирафов - более 800. Не менее трети из них я дал имена и могу узнать старых знакомых с первого взгляда».
Однако чтобы выяснить, способно ли столь хрупкое экологическое образование, как Серенгети, безболезненно прокормить живущих в Национальном парке жирафов, «личного знакомства» Робина Пеллеу с объектами наблюде­ния оказалось недостаточно. Было известно только то, что кормятся они утром и во второй половине дня, а в наиболее жаркие часы, стоя, дремлют под сенью акаций. Ночью же жирафы спят, поджав передние ноги и положив голову на круп, словно на подушку.
Зоологу предстояло точно установить, явля­ются ли жирафы кочующими животными, ка­ковы маршруты их миграции и держится ли стадо какого-то одного, постоянного участка обитания. А потому требовалось обслуживать контрольных жирафов в любое время дня и ночи. Выполнить это можно, лишь надев им на шею «воротники» с миниатюрными передатчи­ками.
«Мне никогда не забыть, как я «заарканил» моего первого жирафа, - рассказывает Пел­леу. - Прошло больше 15 минут после выстре­ла усыпляющей пулей-шприцем, а жираф всё ещё держался на ногах. Меня даже пот про­шиб: неужели в ампуле было недостаточно снотворного? Если жираф скроется в зарослях акаций, прежде чем мы его поймаем, он наверняка станет добычей львов или гиен.
Наконец жираф остановился, закачался, а изо рта у него потекла густая слюна. Воспользо­вавшись подходящим моментом, мы набросили лассо. Но только оно обвило шею великана, как тот опять отбежал в сторону, потащив за собой через колючий кустарник и нас - пятерых дю­жих мужчин, вцепившихся в жёсткое лассо и пытающихся упереться пятками в землю. Когда же заарканенный жираф наконец замер, моим помощникам удалось приёмом каратэ - подсеч­кой под задние ноги - усадить его на землю.
В считанные секунды я закрепил на его шее пластиковый ошейник с радиомаяком. Затем сделал ему укол нейтрализатора снотворного.
Казалось, прошла целая вечность, прежде чем жираф сделал усилие и поднялся. Постоял, пока не прошла бившая его тело лёгкая дрожь. Мне не забыть выражения мягкой печали в его тёмных глазах, опушённых длинными ресница­ми. Умом я знал, что такие ресницы нужны ему, чтобы защищать зрачки от соприкоснове­ния с листвой. Но грустная меланхолия, с кото­рой он неспешно поворачивал голову, словно прощаясь с родной саванной, невольно заставляла сожалеть о эксперименте. Каково же было наше облегчение, когда жираф бросил на нас долгий, пристальный и слегка презри­тельный взгляд, а затем величественно удалил­ся в саванну».
Первого «радиофицированного» жирафа Пеллеу назвал Эрастусом. Затем к нему прибави­лись ещё двое: Биг Джордж и Мэри Лу. Сигна­лы их передатчиков надёжно прослушивались из машины на расстоянии трёх километров, а с самолета даже с шести. Уже первые наблюде­ния с помощью пеленгации позволили Пеллеу сделать интересное открытие: оказалось, что вопреки общепринятому мнению жирафы вовсе не кочующие животные. Как и большинство млекопитающих, они придерживаются доволь­но точно обозначенных участков обитания, при­чём весьма значительных размеров. У Мэри Лу и Эрастуса они составляли соответственно 120 и 160 квадратных километров, а Биг Джордж об­любовал себе ещё больший район.
Со временем Пеллеу удалось установить, что жирафы использовали свои владения далеко не равномерно. В основном они паслись в тридцатикилометровой зоне в центре участков, где чувствовали себя действительно «как дома», а ближе к границам начинали нервничать и проявлять беспокойство.
«Когда я днём навещал моих контрольных жирафов, то лишь в редких случаях обнаружи­вал их в одиночестве. Чаще всего они находи­лись неподалёку от центра своей зоны в окруже­нии других - пасущихся или стоящих насторо­же жирафов. Нередко собиралось целое стадо голов в пятьдесят, которое за сутки могло отко­чевать не больше, чем на четыре километра, - пишет Пеллеу. - Учитывая число жирафов в Серенгети и площадь Национального парка, можно сделать вывод, что районы обитания и центровые зоны у отдельных животных частич­но накладываются друг на друга. Этим, видимо, и объясняется то, что жирафы-самцы вполне терпимо относятся к присутствию рядом посто­роннего сородича во время кормёжки.
Второй момент, интересовавший меня, можно сформулировать так: насколько стабилен состав жирафьего стада? Остаются ли животные, ска­жем, утром пасшиеся вместе, ещё длительное время в одном стаде или же оно вскоре распада­ется?
И вот тут-то пригодился мой фотоархив. На основании полуторагодичных наблюдении я могу с уверенностью утверждать, что никакого постоянства в составе стад жирафов, в отличие, например, от львиного прайда, нет: отдельные животные прибывают и убывают практически каждый день. Только неопытному наблюдателю может показаться, что пасущиеся вместе сегод­ня и в последующие дни жирафы одни и те же.
Постепенно я понял, каковы «общественные» связи этих великанов. Чаще всего рядом дер­жатся наиболее общительные особи. В других случаях они объединяются по соображениям безопасности: на водопое жираф, чтобы дотя­нуться до воды, должен широко расставить пе­редние ноги. В такой позе он не может мгновен­но вскочить, чтобы убежать или защититься от нападения врага. Львы, которым хорошо извес­тна эта слабость жирафов, часто устраивают за­сады именно возле постоянных мест водопоя. Поэтому длинношеий принимают свои контрме­ры: пока один из них пьёт, остальные «стоят на часах», охраняя его».
И всё же, несмотря на несомненную потреб­ность в контактах, считает Пеллеу, у жирафов нет прочных связей со своими сородичами. На­пример, когда пасущееся стадо выходит за гра­ницы участка одного из его членов, тот без ма­лейших колебаний остаётся в своих владениях. Правда, встречаются жирафы, которые отважи­ваются совершать в одиночку небольшие вылаз­ки «за границу», но их нервозность в подобных случаях свидетельствует, что им явно не по себе. Обычно такой путешественник спешит присоединиться к первому же встреченному ста­ду, которое направляется в сторону его участка.
«Что касается главной цели моих исследова­ний, - пишет Пеллеу, - то предварительные выводы не слишком утешительны. Пока пищи для жирафьего поголовья хватает. Однако дан­ные аэрофотосъёмки показывают, что при его нынешней численности за год погибает до семи процентов всех зонтичных акаций в Серенгети. Если не принять срочных мер, то через 12 - 15 лет могут погибнуть все большие деревья, лис­тьями которых в силу своего роста кормятся великаны саванны. А это, в свою очередь, обер­нётся катастрофой для самих жирафов. Есть только один выход: человек должен помочь природе».
Сергей Дёмкин







После этой статьи часто читают:

  • Охота на кабана
  • Обзор книг для детей
  • Арктический заяц-беляк - Lepus arcticus
  • Сильнейшее в мире животное
  • Малоазиатская ящерица (Lacerta prava)
  • Продолжительность жизни рыб
  • Слоны и их предки


  • Просмотрено: 8139 раз

    Добавление комментария

    Имя:*
    E-Mail не обязательно:
    Введите слова или цифры, показанные на изображении: *

    Поиск по сайту

    Карта сайта:
    1 ,2 ,3 ,4 ,5 ,6 ,7 ,
    8 ,9 ,10 ,11 ,12 ,13
    Пользователи  Статистика

    Архив новостей

    Январь 2017 (3)
    Март 2016 (4)
    Январь 2016 (6)
    Сентябрь 2015 (5)
    Апрель 2015 (4)
    Март 2015 (5)

    Правила

    Наши друзья

    Новости партнеров

    01Категории

    02Популярные статьи


    03Опрос на сайте

    Вам понравились наши статьи? Сделайте комментарий и проголосуйте, пожалуйста. Нам важно ваше мнение.

    Отлично, добавил в закладки
    Хорошо, статьи понравились
    Кое-что интересно, выборочно
    Скучные статьи
    Оставил комментарий
    Читать и писать неумею


    04Календарь

    «    Август 2017    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
     
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    11
    12
    13
    14
    15
    16
    17
    18
    19
    20
    21
    22
    23
    24
    25
    26
    27
    28
    29
    30
    31